POTASIO
Esquema

El potasio está presente en cantidades relativamente considerables en las plantas. No está en forma constitucional en ninguna molécula orgánica y no se conocen todas sus funciones en las plantas. Neutraliza los ácidos radicales que se producen en forma continuada y abundantemente en los procesos metabólicos de la planta. El potasio tiene un rol en la economía del agua y en la mantención del potencial de la solución en el floema y en las células en general. También regula la apertura y el cierre de las estomas, activa numerosos sistemas enzimáticos y participa en el transporte de los hidratos de carbono y en la síntesis de las proteínas. El potasio es movible en la planta; la extensión de sus movimientos es proporcional a la movilidad de los solutos en general.

El rol del potasio se relaciona directamente con la calidad y producción. El aumento de los niveles de potasio mejora el comportamiento de la planta.

Los roles esenciales del potasio se encuentran en la síntesis de la proteína, los procesos fotosintéticos y el transporte de azúcares de las hojas a las frutas. Un buen suministro de potasio sustentará, por consiguiente, desde el principio la función de la hoja en el crecimiento de la fruta y contribuirá al efecto positivo del potasio en el rendimiento y en el alto contenido de sólidos solubles (más azúcares) en la fruta en el momento de la cosecha. Aproximadamente entre 60-66% de potasio absorbido por la planta, se encuentra en la fruta (Winsor et al, 1958). La acción del potasio en la síntesis de la proteína refuerza la conversión del nitrato absorbido en proteínas, contribuyendo a una mejor eficiencia del fertilizante nitrogenado proporcionado. El potasio es un catión que está involucrado en el mantenimiento del potencial osmótico de la planta (turgencia de la célula), una implicación de esto es el movimiento del estoma, la apertura estomática permite a las plantas intercambiar gas y agua con la atmósfera. Esto permite a las plantas mantener un estado adecuado de hidratación bajo las condiciones de stress como salinidad o escasez de agua. De hecho, el cultivo de tomate con un contenido alto de potasio generalmente muestra una eficiencia mayor de uso de agua, o sea, este consume relativamente menos agua que cultivos deficientes de potasio para producir la misma cantidad de biomasa. Además, el potasio está involucrado en procesos de maduración de la fruta tal como la síntesis del pigmento licopeno, que es responsable del color rojo del tomate. El potasio promueve un contenido alto de ácido, lo cual es esencial para un buen sabor de la fruta.

Síntomas de deficiencia de potasio en las plantas:

• Hojas y tallos.
• Plantas jóvenes presentan hojas verde oscuras, tallos cortos e internudos cortos.
• Necrosis en los bordes de hojas viejas. Encurvamiento de la hoja hacia arriba.
• Manchas necróticas intervenales en hojas viejas.
• Reducción del peso de la planta y área foliar.
• Frutos y órganos de reserva.
• Caída de frutos durante maduración.
• Manchas durante maduración.

 

• Frutos insípidos (falta de sabor), baja acidez.
• Aparición de áreas amarillas y verdes en la superficie roja de los frutos de tomate.
• Madurez desuniforme.
• Manchas vidriosas.
• Disminución del número de frutos por racimo.
• Reducción de frutos cuajados.
• Reducción del peso promedio de frutos.
• Órganos de reserva (ejemplo tubérculos de papa) con bajo contenido de materia seca.

 

El síntoma más general de la deficiencia de potasio es el enrollamiento del borde de las hojas hacia arriba. Se presenta en la mayoría de las especies y casi siempre va acompañado o seguido por una quemadura de este borde. Estos síntomas generalmente aparecen en hojas que recién han alcanzado su pleno tamaño y madurez. Adicionalmente, hay un menor crecimiento de los frutos, por lo que llegan a madurar con un tamaño inferior al normal y al mismo tiempo con menos color. También suele disminuir el crecimiento de los brotes.

Imágenes del libro Symptons of Nutrient Imbalances in fruit trees, Bruno Razeto.


Hoja de manzana "Red Delicious" con primeros síntomas de deficiencia de K.

Hojas de manzana "Granny Smith" mostrando síntomas avanzados de deficiencia de K.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en manzana "Gala".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en peral.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en nectarines (Foto cortesía de Rafael Ruiz).

Hoja con síntomas de deficiencia de K en cerezo.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en ciruelas "D'Agen".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en uvas "Thompson Seedless (Sultana)".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en uvas "Chardonnay".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en uvas "Thompson Seedless".

Kiwi deja mostrar signos iniciales de deficiencia de K.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en Kiwi en época de cuajado.

Frutas y hojas de aguacate/palta "Hass". Izquierda – De un árbol sin deficiencia nutricional. Derecha – De un árbol con deficiencia de K y Zn.

Hoja de olivo con síntomas de deficiencia de K.

Hojas de olivo con deficiencia de K (Aumentando severidad desde izquierda a derecha).

Deficiencia de K en hojas de Banano (Foto cortesía de CORBANA e INPOFOS).

Síntomas de deficiencia de K en hojas de Banano (Foto cortesía de CORBANA e INPOFOS).

Hojas de Banano con síntomas de deficiencia severa de K.

Aplicaciones con Potasio en Uva de Mesa mejoran la calidad de fruta y lograron el 80% más de ingresos netos(+9.610 US$/há).

A efectos de conocer la respuesta del cultivo de uva de mesa a la fertilización potásica, se realizó un ensayo de campo cuyo objetivo fue evaluar el efecto de 3 dosis de potasio, aplicado con Ultrasol® NKS y Ultrasol® SOP, sobre los rendimientos de fruta.

El ensayo se realizó en la Agrícola Viñedos Costa de la localidad del Hermosillo, Estado de Sonora, México. La variedad de uva de mesa fue Flame Seedless, de 13 años de edad plantada sobre un portainjerto franco y con una densidad de 1.730 plantas/há. El suelo fue caracterizado como arcilloso con pH 7,67, CE de 2,35 mS/cm y 1,74 meq K/100 g (muestreo entre 0-30 cm de profundidad). Las variantes de fertilización potásica en estudio conformaron 3 tratamientos (Cuadro 1) que se dispusieron en un diseño completamente al azar con 10 repeticiones. La unidad experimental fue la planta. Para la aplicación de los tratamientos se utilizó una bomba Flojet® de 12 V con un caudal de 6,1 l/min. Para llegar a cada planta seleccionada se diseñó un sistema de tuberías de tal manera de entregar la solución nutritiva a cada planta seleccionada (Figura 1). El volumen de agua adicional no fue superior a un 10% con el fin de eliminar el efecto riego sobre los resultados de los tratamientos.

Tratamiento

Agricultor

Tratamiento

Total

kg K2O/há

T1

90

0

90

T2

90

100

190

T3

90

200

290

Cuadro 1. Los 3 tratamientos con potasio.


El sistema de riego aplicado

Figura 1. El sistema de riego aplicado.

El momento de aplicación de los tratamientos se realizó a partir de mediados de brotación con un intervalo de aproximadamente 3 días, finalizando 2 semanas antes de cosecha.

Se realizaron 3 cosechas de fruta, iniciándose el 20/05/2011 y finalizando el 03/06/2011. La cosecha se realizó en forma manual, clasificando en cada oportunidad la fruta comercial y fruta desecho. Además, la fruta fue sometida a mediciones de calibres y grados Brix.

El rendimiento de fruta, calibre y grados Brix fueron analizados mediante el análisis de varianza y las diferencias entre medias mediante el Test LSD (0,05).

Para evaluar el efecto del potasio sobre los grados Brix de la fruta, se tomó el valor promedio de la medición de grados Brix de las 3 cosechas de fruta que se realizaron.

Rendimiento de uva total y comercial (kg/planta)

Figura 2. Rendimiento de uva total y comercial (kg/planta).


Análisis agronómico y resultados económicos.

• La fertilización T2 (100 kg K2O/há) en el cultivo de uva de mesa variedad Flame Seedless tuvo un efecto positivo sobre ambos, los kilos de fruta total por planta y los kilos de fruta comercial por planta (Figura 2).

• El tratamiento T2 obtuvo los mayores rendimientos de fruta total y comercial que los tratamientos T1 y T3.

• El tratamiento T2 obtuvo la mayor precocidad de cosecha de fruta.

• Los tratamientos T2 y T3 obtuvieron los mayores calibres de fruta comercial que el tratamiento T1 (Figura 3).

• No hubo diferencias estadísticas entre los grados Brix° obtenidos (T1=15,9, T2=16,4 y T3=16,1).

• El tratamiento T2 logro 9.610 US$ por há más de ingresos netos comparado al testigo (+80%).

• En el Cuadro 2 sólo el testigo (T1, 0 kg K2O/há) fue comparado con T2 (100 kg K2O/há).

El calibre de fruta promedio de las 3 cosechas

Figura 3. El calibre de fruta promedio de las 3 cosechas.


 

Tratamiento

Diferencia

Téstigo (T1)

T2

Absoluta

Relativa (%)

Costo fertilizantes

US$/ha

1.600

1.890

290

18,1

Otros costos

US$/ha

14.400

14.400

0

0

Costos totales

US$/ha

16.000

16.290

290

1,8

Costo total fertilizantes

%

10

12

2

16

Rendimiento cajas (1 caja = 8,2 kg (18lbs))

cajas/há

1.403

1.898

495

35

Precio por caja

US$/kg

20

20

0

0

Ingresos brutos

US$/kg

28.060

37.960

9.900

35

Ingresos netos

US$/kg

12.060

21.670

9.610

80

Margen

%

43

57

14

33

Relación Costo: Beneficio

1:33

Punto de equilibrio: rendimiento extra necesario paa cubrir los costos del programa T2 (100 K2O/há)

15 cajas/há (1%)

Cuadro 2. Análisis economico - comparación entre T1 (testigo, 0 kg K2O/há) y T2 (100 kg K2O/há)

Incremente el Tamaño, Calidad y Rendimiento con Aplicaciones Foliares de Nitrato de Potasio

Las dos sales nutritivas más usadas por la mayoría de las plantas cultivadas son el nitrato (NO-3) y potasio (K+). Por lo tanto el nitrato de potasio (KNO3) puede ser considerado como el fertilizante ideal. Su aplicación en fertirriego, aplicación directa e hidroponía se encuentran bien documentadas. También el potasio tiene grandes beneficios cuando se usa como fertilizante foliar en árboles frutales y otros cultivos. Adicionalmente se ha usado como agente para romper la latencia en árboles frutales de hoja caduca. Se ha encontrado que el KNO3 suprime las escamas y los áfidos después de aplicación foliar, y reduce la partidura de la fruta.

El potasio per se es conocido por su beneficio por incentivar la calidad del producto. El rol del potasio en los árboles frutales y otros cultivos es completamente regulatorio, su mayor rol consiste en facilitar el movimiento de los azúcares y ácidos orgánicos en el floema; el tejido vivo conductivo de las plantas. Por ejemplo, facilita el movimiento desde la hoja a la fruta, o desde la hoja a la raíz. Además, aumenta la eficiencia del movimiento de asimilación que resulta en beneficios de rendimiento y calidad.

Se considera como un fenómeno general que el KNO3 asperjado en árboles frutales durante el período del crecimiento y desarrollo de la fruta, incrementa el tamaño, rendimiento y la calidad de la fruta. En este sentido, los aumentos son compatibles con el grado de deficiencia relativa de potasio o nitrógeno. La deficiencia relativa se refiere a niveles menores del árbol que los óptimos, los cuales no representan los síntomas de deficiencias observados. En general, la cuaja en el árbol frutal requiere de montos relativamente altos de potasio, más que cualquier otro nutriente; normalmente más que lo que pueden proveer las raíces durante el desarrollo y crecimiento de las raíces. Por lo tanto, existe una necesidad de extracción de las reservas del árbol. El potasio puede incluso ser extraído de las hojas para apoyar el crecimiento de la fruta. El desafío que generalmente enfrentan los productores es asegurar el suficiente potasio antes de la floración y en el comienzo del desarrollo de la fruta. Los suelos que son ricos en calcio o magnesio son a menudo difíciles en el sentido de propiciar la reducción de absorción de potasio por las raíces. La aplicación foliar representa una alternativa conveniente en el manejo del potasio del árbol, especialmente cuando las condiciones del suelo no favorecen la absorción de potasio


>Para una elevada absorción de nutrientes, se recomienda la aspersióón de los arboles en flor temprano en la mañana o cuando gran parte del árbol tiene hojas jóvenes en desarrollo.

Para una elevada absorción de nutrientes, se recomienda la aspersióón de los arboles en flor temprano en la mañana o cuando gran parte del árbol tiene hojas jóvenes en desarrollo.



Zimmer et al., (1996), después de probar los efectos de varias aspersiones de nitrógeno en árboles de manzana “Gala” y “Jonagold”, encontró un notable aumento del tamaño de la fruta como resultado de la aplicación foliar de KNO3. Además, se mejoró el color de la fruta en Jonagold. Las aspersiones fueron aplicadas en solución a las hojas y flores.

Los menores valores de potasio en las hojas, menores del nivel adecuado de 1,3% de potasio, fueron encontrados en árboles donde no se aplicó potasio. Estos árboles desarrollaron síntomas de deficiencia de potasio. Los árboles privados de potasio tuvieron el menor rendimiento. Se concluyó que las aspersiones foliares de KNO3 aplicadas cuatro veces a través de la estación de crecimiento pueden corregir deficiencias relativas de potasio en ciruelas francesas.

Los menores valores de potasio en las hojas, menores del nivel adecuado de 1,3% de potasio, fueron encontrados en árboles donde no se aplicó potasio. Estos árboles desarrollaron síntomas de deficiencia de potasio. Los árboles privados de potasio tuvieron el menor rendimiento. Se concluyó que las aspersiones foliares de KNO3 aplicadas cuatro veces a través de la estación de crecimiento pueden corregir deficiencias relativas de potasio en ciruelas francesas.

Ebrahiem et al. (1993) asperjó árboles de Mandarina Balady cultivados en Mallawy, Egipto, en un suelo arenoso con 0,5 o 1,0% (K2O) con KNO3, sulfato de potasio o cloruro de potasio. Los mejores resultados se obtuvieron con aspersión de KNO3, esto produjo el crecimiento más alto y los mayores contenidos de potasio y nitrógeno en la hoja, mayor número de fruta cuajada y los mayores pesos de fruta, rendimientos, TSS, contenidos total de azúcar y contenidos de vitamina C. Consecuentemente, se redujo en gran medida el peso de la cáscara de la fruta, el grosor y la acidez total después de aspersión de KNO3. La producción alternada se disminuyó al mínimo cuando se aplicaron tres aspersiones con KNO3 en dosis de 0,5% (K2O).

La difusión es el proceso en el cual se produce un aumento en la absorción de nutrientes por la hoja. Los tejidos que son blandos y jóvenes absorben las mayores cantidades de nutrientes comparados con los que son endurecidos y maduros. Las hojas maduras tienen cutículas bien desarrolladas y capas de cera las cuales son menos conductivas a la difusión, donde las flores e inflorescencias son menos resistentes al movimiento de difusión de las sales nutritivas. También el grado de absorción se relaciona con la superficie (área foliar), siendo más grande mejor. La superficie del tejido blando es mayor cuando los árboles se encuentran en flor. Por lo tanto la aspersión produce la mayor absorción. El grado de la absorción también depende de la duración de la hidratación. Cuando las condiciones son secas y calurosas, el período de hidratación es considerablemente menor que con respecto a las condiciones húmedas y frías. Por lo tanto se favorece la absorción de nutrientes cuando se asperja en la mañana temprano o en el atardecer. La aspersión temprana en la mañana de árboles en floración o cuando la mayoría de los árboles tienen hojas jóvenes en desarrollo produce una absorción elevada de nutrientes. Sin embargo la concentración de la solución asperjada debe ser tal (suficientemente baja) para que no cause quemado (fitotoxicidad).

Literatura Citada
Ebrahiem, T.A., Ahmed, F.F., and Assy, K.G. 1993. “Behaviour of Balady mandarin trees (Citrus reticulata L.) grown in sandy soil to different forms and concentrations of potassium foliar sprays” (Comportamiento de árboles de mandarina Balady (Citrus reticulata L.) cultivados en suelo arenoso con diferentes formas y concentraciones de aspersiones foliares de potasio). Assiut Journal of Agricultural Sciences 24:215-227.
Southwick, S.M., Olson, W., Yeager, J., and Weis, K.G. 1996. “Optimum timing of potassium nitrate spray applications 'French' prune trees” (Aplicaciones de aspersiones de nitrato de potasio en tiempo óptimo a árboles de ciruela francesa). Journal of the American Society for Horticultural Science 121:326-333.
Zimmer, J., Handschack, M., and Ludders, P. 1996. “Influence of flower thinning with nitrogen-containing fertilizers on growth and fruit quality of apple” (Influencia del raléo de flores con fertilizantes que contienen nitrógeno en el crecimiento y la calidad de la fruta de manzana). Erwerbsobstbau 38:81-85.