Viceministro de Tierras y Minerales del Ministerio de Recursos Naturales de Canadá visitó operación de litio en Antofagasta

Viceministro de Tierras y Minerales del Ministerio de Recursos Naturales de Canadá visitó operación de litio en Antofagasta

27/ago/2019

SQM produce Litio de manera sustentable, reduciendo sus huellas de carbono e hídrica, y aportando al desarrollo de las comunidades aledañas a sus operaciones. Para conocer más de este insumo clave para el desarrollo de la electromovilidad, la autoridad canadiense, Glenn Mason, recorrió las faenas de SQM en el marco de la semana minera de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) Chile 2019.

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SQM produce Litio de manera sustentable, reduciendo sus huellas de carbono e hídrica, y aportando al desarrollo de las comunidades aledañas a sus operaciones. Para conocer más de este insumo clave para el desarrollo de la electromovilidad, la autoridad canadiense, Glenn Mason, recorrió las faenas de SQM en el marco de la semana minera de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) Chile 2019.  

n los últimos años, la electromovilidad ha irrumpido como una alternativa viable y limpia para reducir la dependencia de combustibles fósiles. Más de 5,6 millones de autos eléctricos salen a la carretera todos los días, lo que representa el 0,4% de los vehículos en todo el mundo. Para el año 2030 se espera que este número aumente a 120 millones, lo que equivale a más del 30% de las ventas de vehículos nuevos en el mundo.

Según el Instituto de Investigación de Energía Eléctrica, la electrificación del transporte podría ayudar a reducir entre 430 y 550 millones de toneladas de CO2 para el 2050, lo que equivale a las emisiones de entre 80 y 100 millones de vehículos de combustión interna.

En este contexto, el litio tiene un papel clave en el desarrollo de esta tecnología, debido a sus propiedades químicas. Así lo explica Pablo Pisani, gerente de Comunicaciones, Sustentabilidad y Asuntos Públicos de SQM: “Uno de los principales facilitadores de la electromovilidad ha sido el ion de litio, que tiene un peso y volumen relativamente bajo en comparación con otros metales que tienen potencial para la fabricación de baterías eléctricas. Por eso el último tiempo la demanda de litio ha crecido considerablemente”.

Los desafíos de SQM para producir Litio sustentable apuntan a disminuir la huella de carbono en sus operaciones. Por ejemplo, el 96% del uso de energía es solar, y la huella de carbono del hidróxido de litio y del carbonato de litio, en base a salmuera, es muy pequeña.

Asimismo, es fundamental hacerse cargo de la huella hídrica. Para hablar de este tema en la industria del litio, es vital entender la diferencia entre agua fresca y salmuera, de la cual se extrae el mineral. La salmuera no puede usarse para fines agrícolas ni para consumo humano, además gran parte de ésta se reinyecta al sistema una vez que se saca el litio.

Visita viceministro de Tierras y Minerales de Canadá

Para conocer más sobre SQM, la producción de litio verde, y los desafíos que presenta el mercado de este producto, Glenn Mason, viceministro de Tierras y Minerales, Ministerio de Recursos Naturales Canadá, visitó Salar del Carmen, faena productora de hidróxido de Litio y Carbonato de litio.

Durante la visita liderada por Alejandro Bucher, vicepresidente de Tecnología, Comunidades y Medioambiente de SQM, la autoridad canadiense explicó que para ambos países es muy importante estar conectados en materia de minería, debido a que ambos cuentan con una vasta trayectoria en el rubro. Mason agregó que: “SQM es una empresa con más de 50 años de vida y claramente durante el recorrido pude apreciar que se trata de una operación consolidada con altos estándares productivos y de seguridad que la ha convertido en uno de los principales productores mundiales de litio”.

En relación a la eficiencia energética, otro aspecto clave para SQM es que se  diferencia de los procesos de minería típicos que dependen del consumo de energía para tronaduras, trituración y extracción, pues usa radiación solar con un tiempo de procesamiento más largo, lo que se traduce en una menor huella de energía.